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Las Cruces producirá 25.000 toneladas menos de cobre tras el derrumbe

PLANTA HIDROMETALÚRGICA

First Quantum estima que obtendrá 45.000 toneladas durante 2019, un 36% menos

 

REDUCCIÓN SIMILAR

La previsión para el año próximo, último de la mina a cielo abierto, también se reduce en 25.000 toneladas

 

First Quantum, la multinacional canadiense propietaria a través de su filial Cobre las Cruces del yacimiento minero del mismo nombre radicado fundamentalmente en el término municipal de Gerena, ha hecho una primera estimación del impacto que en la producción del metal rojo tendrá el derrumbamiento de parte de los taludes de la corta a cielo abierto acaecido el pasado 23 de enero: una reducción de 25.000 toneladas.

 

La multinacional minerometalúrgica presentó en Toronto (Canadá) los resultados económicos del año 2018 y sus previsiones para el primer trimestre del año en curso, en una jornada que en su mayor parte estuvo centrada en su nuevo gran proyecto, denominado Cobre Panamá, localizado en este país centroamericano.

 

A Cobre las Cruces, al menos en el comunicado de la multinacional, apenas se le dedicaron unos párrafos, aunque aportó algún dato más en su página web. Según la matriz, la previsión de producción de cátodos de cobre en la planta hidrometalúrgica de Gerena reflejará las consecuencias del deslizamiento de tierras acaecido hace ahora casi un mes, con una pérdida estimada actualmente de 25.000 toneladas para este año 2019. Como se recordará, tras el cierre de la explotación minera decretado por la Junta de Andalucía durante un periodo de seis meses por motivos de seguridad, la planta hidrometalúrgica se está nutriendo de mineral que había sido almacenado previamente.

 

En su página en Internet añade que la producción para el año en curso sea de 45.000 toneladas. Las cifras dadas permiten colegir que la previsión era de 70.000 toneladas en números redondos. Por tanto, el recorte será de un 36%.

 

Asimismo, First Quantum estima que la producción en su filial sevillana también se reducirá en otras 25.000 toneladas en 2020 a partir de las cantidades previamente calculadas como mineral de alta ley extraíble a cielo abierto.

 

ESTIMACIONES

 

Aunque la minería no es una ciencia exacta porque generalmente se hacen nuevas investigaciones y sondeos que pueden derivar en descubrimientos de más vetas de mineral extraíble o con mayor ley y por tanto más rentable, First Quantum estimó al finalizar el mes de mayo de 2015 que le quedaban 5,5 años de reservas de mineral, de los que podría extraer 42.040 toneladas más de cátodos de cobre hasta la finalización de ese ejercicio; 72.500 toneladas en cada uno de los cuatro años siguientes (2016 a 2019, ambos incluidos) y 53.890 en 2020.

 

Luego resultó que cerró 2015 con 71.029 toneladas, superó las 73.000 en los dos años siguientes y obtuvo 70.738 el año pasado, si bien en este caso sus ventas (71.523 toneladas) superaron a la producción.

 

En términos de fases trimestrales de producción, First Quantum estima que la mayor bajada se producirá en la explotación que tiene en Zambia durante este primer trimestre, y reconoce que el primer y segundo trimestres también se verán afectados por una menor producción en Cobre las Cruces como consecuencia del derrumbamiento.

 

En el resumen de hechos y estadísticas de 2018, la multinacional informa de que la ley media del mineral de cobre procesado fue del 4,95%; que tiene 250 empleados y hay 650 operarios que trabajan en contratas y que la vida actual del yacimiento a cielo abierto se acabará en 2020. El futuro dependerá, por tanto, del proyecto de explotación en subterráneo.

 

Producción cátodos de cobre en Las Cruces (Estimación)

Año                                 Toneladas

2009                                      5.421

2010                                   28.453

2011                                   42.140

2012                                    67.700

2013                                     69.300

2014                                      71.090

2015                                      71.029

2016                                      73.643

2017                                      73.644

2018                                      70.738

Nota.- Estimación a partir de informaciones divulgadas en diversas épocas. En 2009 la planta hidrometalúrgica sólo tuvo medio año de actividad y su grado de operatividad fue incrementándose con los años hasta alcanzar el 100%.





 

First Quantum oculta el parón de Cobre las Cruces por la Junta

COBRE

La multinacional canadiense sólo destaca la reactivación de la planta hidrometalúrgica
NORMALIDAD

Asimismo, la futurible extracción de mineral en la fase 6 del actual proyecto

REACCIÓN

Dice ahora que su personal identificó “un riesgo” antes del derrumbe y activó los protocolos

 

La multinacional propietaria de la mina de Cobre las Cruces, First Quantum, con sede en Vancouver (Canadá), oculta a sus accionistas y a la opinión pública canadiense, en su último comunicado sobre el derrumbamiento que ha sepultado buena parte de la corta, la orden de paralización de las labores mineras durante medio año que ha decretado la Junta de Andalucía, una decisión de la que tampoco se hace eco en sus notas su filial en España.

First Quantum divulgó el pasado 1 de febrero en Toronto, sede de la tercera Bolsa de valores más importante de América del Norte y la séptima del mundo por capitalización, su tercer comunicado público sobre el derrumbamiento acaecido en la mina sevillana de su propiedad, Cobre las Cruces, en el que silencia la orden previa de la Junta de Andalucía de paralización de las labores mineras en la corta durante seis meses, hasta que no se garantice la seguridad de los trabajadores, con la excepción de las labores necesarias para estabilizar el terreno que ha cedido. Con la ocultación de la orden del Gobierno andaluz ante los mercados y la opinión pública canadienses trata de evitar el presumible efecto en la cotización de sus acciones y en su reputación corporativa.

Al contrario, la multinacional destaca en su comunicado la reanudación de la producción de cobre en la planta hidrometalúrgica “para los próximos meses” merced al mineral que ya tenía almacenado y mientras obtiene “las aprobaciones reglamentarias necesarias para poder comenzar la extracción en la fase 6, un área que no se ve afectada por el incidente”.

La compañía dice ahora que informó anteriormente sobre un “importante deslizamiento de tierras”, cuando en realidad nunca reconoció la magnitud y gravedad del mismo y se limitó a hablar de “incidente” sin más que había logrado aislar. También dice ahora que “antes del incidente el personal de la mina identificó un riesgo e implementó de inmediato los protocolos de seguridad. Después del incidente -añade- la corta fue evacuada y no hubo heridos”.

En su comunicado del pasado 23 de enero First Quantum no presentó la evacuación de la mina como previa al deslizamiento, sino como consecuencia del mismo, en estos términos: “la compañía activó de inmediato los procedimientos establecidos de seguridad y emergencia ambiental, evacuando el área y aislando el incidente. Además -añadió-, las Administraciones competentes han sido informadas sin demora y la empresa está en constante comunicación con ellas”.

CONSECUENCIAS

Más recientemente, en su comunicado fechado el pasado 1 de febrero, afirma que “el deslizamiento afectó principalmente al talud norte de la mina y parte del área de almacenamiento de estériles. Estos materiales, en su mayoría de arcilla, se desplazaron al interior de la corta y cubrieron la mayor parte de la misma, pero no impactaron en el área 6, ni en el acceso a la misma”.

Según First Quantum, mientras se completa la investigación sobre lo sucedido “el trabajo para reparar la corta continuará con el objetivo de reanudar la actividad minera normal, lo que puede ocurrir una vez se hayan recibido las aprobaciones regulatorias. Se espera -continúa el comunicado- que la minería se reanude en la fase 6, que no se vio afectada por el derrumbamiento” y que contiene la mayoría de las reservas de mineral pendientes de explotación en la etapa actual del proyecto.

Así pues, la multinacional silencia la orden de paralización de las labores mineras durante medio año dictada por el nuevo Gobierno andaluz y proyecta una situación de aparente normalidad, en la que ha vuelto a funcionar la planta hidrometalúrgica para la producción de cátodos de cobre y parece inminente la extracción de nuevo mineral en la última fase del actual proyecto (dos años más de explotación a cielo abierto), porque justamente es la fase 6 la que no ha sido afectada por el derrumbamiento.

 

MISMA ESTRATEGIA

 

La filial española de First Quantum, la compañía Cobre las Cruces, abunda por su parte en la misma estrategia en el comunicado difundido también el pasado 1 de febrero, en el sentido de omitir por completo referencias a la orden de paralización por medio año dictada por la Junta de Andalucía, con la que dice estar en coordinación permanente, al igual que con la Confederación Hidrográfica del Guadalquivir.

La filial de First Quantum afirma que en el ámbito medioambiental se han intensificado los estudios y análisis, “que hasta la fecha señalan la normalidad en el arroyo Garnacha y no encuentran indicios de afección medioambiental al acuífero”.

“La seguridad de las personas y la protección del medio ambiente -concluye- es nuestra principal prioridad. No puede negarse que se ha producido un impacto importante en la operación, pero estamos trabajando para restablecer lo antes posible la normalidad en nuestra producción y en el empleo”, ha señalado el director general de Cobre Las Cruces, Iain Anderson.

Millones de m3 de estériles sepultan la corta de Cobre las Cruces

AFECCIÓN

Gran parte de la explotación a cielo abierto ha quedado inutilizada

TALUDES

Han colapsado unos 300 metros y volcado los estériles mineros

CAUSA POSIBLE

Inestabilidad geotécnica provocada por la reducción del nivel del acuífero

 

De “catastrófico” han calificado expertos geólogos consultados y a la luz de las fotografías aéreas que se han podido tomar en las últimas horas el derrumbamiento acaecido el pasado miércoles en la mina a cielo abierto de Cobre las Cruces, sita fundamentalmente en el término municipal de Gerena y cuya corta ha quedado en gran parte sepultada por tierra y por estériles de mina.

Medios de Canadá, país de origen de First Quantum, la compañía propietaria de mina Cobre las Cruces, se han hecho eco de un comunicado de la misma, según el cual durante las primeras horas de la mañana del día 23 de enero se produjo “un deslizamiento de tierras en la ladera Norte” que “no causó daños a ninguna persona ni ningún impacto en instalaciones o terrenos de terceros”.

First Quantum ha afirmado que activó de inmediato los procedimientos establecidos de seguridad y emergencia ambiental, evacuado el área y “aislado el incidente”. La compañía ha reconocido, no obstante, que la producción de la planta hidrometalúrgica se ha suspendido temporalmente mientras se llevan a cabo investigaciones sobre lo sucedido y afirma que está supervisando la situación continuamente y adoptando “todas las medidas necesarias para resolver el incidente” y que “proporcionará actualizaciones según corresponda”.

 

Sin embargo, las fotos aéreas que se han podido tomar en las últimas horas e inspecciones visuales sobre el terreno de observadores independientes revelan, a juicio de geólogos consultados,  que no se ha tratado de “un incidente aislado”, sino de un derrumbamiento catastrófico de al menos 300 metros de los taludes situados en la parte Norte de la explotación a cielo abierto.

 

COLAPSO

Este colapso masivo de los taludes ha movilizado millones de metros cúbicos de material que se ha expandido por el interior de la corta y ha sepultado gran parte de la misma dejándola inutilizada. Se han depositado los minerales que denominan “estériles de mina” y que no sería más que el “gossan” almacenado para poder recuperar el oro posteriormente, “gossan” que ahora se habría mezclado con las margas azules. Asimismo, el derrumbe casi ha llegado a la zona de almacenamiento en pilas del mineral listo para su tratamiento en la planta hidrometalúrgica, cuya actividad ha quedado paralizada.

Por fortuna, el derrumbamiento se produjo durante el cambio de turno en las labores mineras y no ha habido que lamentar ningún tipo de desgracia personal ante semejante avalancha de tierra y estériles mineros.

Fotos de la corta justo antes y después del derrumbe

 

Según los expertos consultados, dados los millones de metros cúbicos de material depositado en el fondo de la explotación minera a cielo abierto se van a necesitar bastantes meses para poder retirarlos, reconstruir los taludes y reemprender las labores de extracción y tratamiento del mineral de cobre.

Para José Manuel Cantó, ex presidente del Colegio de Geólogos de Huelva, a primera vista  los taludes no se habrían derrumbado por cálculos incorrectos, sino “por un asunto que nunca se ha tenido en cuenta, las actuaciones sobre el acuífero de Niebla-Posadas, cuyo nivel piezométrico ha sido reducido de forma forzada. Con ello -continúa- se ha creado una inestabilidad geotécnica nueva y ésta ha funcionado como una superficie de discontinuidad gigantesca que para nada fue tenida en cuenta en los cálculos técnicos realizados para el proyecto y que ha dado como resultado la formación de la enorme cuña de material que ha acabado deslizándose”.

MENOR PRODUCCIÓN

 

Según medios canadienses, Cobre las Cruces produjo 70.738 toneladas de cátodos de cobre en el año 2018, un 4% menos que en 2017, cuando la producción se elevó a 73.664 toneladas.

La operación utiliza la minería a cielo abierto convencional, basada en palas y camiones hidráulicos, con perforaciones y voladuras en las margas inferiores y zonas de mineral. El proyecto tiene una proporción de desmonte relativamente alta, respaldada por el mineral de alta ley, según First Quantum, y utiliza mineros contratados para toda la producción de la mina.

La planta metalúrgica de CLC se basa en un proceso de lixiviación atmosférica para recuperar el cobre del rico mineral de calcocita de Las Cruces. Una característica única de la planta es el uso de ocho reactores agitados con OKTOP para disolver el cobre en condiciones de alta temperatura y alta acidez. También se agrega oxígeno a los reactores para completar la reacción. La alimentación a los reactores de lixiviación es mineral extraído que ha pasado por tres etapas de trituración.

Una vez lixiviado, el líquido se separa de los sólidos molidos para convertirse en PLS, la alimentación para el área de extracción con solvente (SX). En el área SX, el cobre se pasa a una solución orgánica y luego al electrolito que alimenta las celdas de electrodeposición. Las celdas electrolíticas producen cátodos de cobre de grado LME.

  • Más información, en el siguiente enlace:

 

https://andaluciainformacion.es/sevilla/802714/desastre-sin-paliativos-en-la-mayor-corta-minera-de-europa/

 

El cierre de la depuradora de San Jerónimo dejaría sin agua a Cobre las Cruces

TRASVASE

La mina se nutre de su agua depurada a través de una tubería de 18,6 kilómetros
CAUDAL

Tiene derecho de uso de 2.600.000 m3 entre los meses de septiembre y abril

CONTRATO

El acuerdo se firmó en 2004 y tiene una vigencia de veinte años

 

El alcalde de Sevilla anunció el pasado 2 de febrero de 2017 el cierre de la estación depuradora de aguas residuales (EDAR) de San Jerónimo durante este mandato y antes de 2019 sin percatarse de la existencia de un contrato que obliga a Emasesa a suministrar agua de esta depuradora para las labores mineras y la planta industrial de la compañía Cobre las Cruces, sita a una veintena de kilómetros de distancia.

Ha pasado tanto tiempo que pocos recuerdan ya que la mina de Cobre las Cruces, compañía que en 2015 dijo haber dedicado ya 1.000 millones de euros a la que ha sido la mayor inversión extranjera en la historia de Sevilla, depende para su viabilidad del agua de la depuradora de San Jerónimo, cuyo cierre ha anunciado Espadas para antes de que expire un contrato vigente hasta el año 2024.

El 17 de septiembre de 2002, el entonces director-gerente de Emasesa, Alejandro González Díez de la Cortina, y el representante de la compañía minera Cobre las Cruces, Kennet Lee Norris, firmaron un acuerdo de colaboración en el que, entre otros extremos, se decía lo siguiente:

-Una parte de las necesidades de agua que requerirá el proyecto “Las Cruces” cuando se encuentre en fase de producción será obtenida por Cobre las Cruces del efluente de la EDAR San Jerónimo, a cuyo objeto ha solicitado la correspondiente concesión administrativa de uso consuntivo a la Confederación Hidrográfica del Guadalquivir. Dicha concesión se encuentra en fase de tramitación, habiéndose informado favorablemente su compatibilidad con el Plan Hidrológico del Guadalquivir.

-La captación de agua depurada será de un caudal de 134 litros/segundo durante siete meses al año (del 15 de septiembre al 15 de abril), siendo conducida hasta la zona del proyecto Las Cruces mediante tubería de abastecimiento, extendida a lo largo de 18,6 kilómetros en carga, de poliéster reforzado con fibra de vidrio, con una sección de tubería de 500 mm de diámetro interior.

-El vertido de las aguas depuradas de proceso se evacuará al río Guadalquivir por una tubería de retorno de 12,2 kilómetros de longitud de polietileno de alta densidad y 315 mm de diámetro exterior, extendida en la misma zanja que la tubería de abastecimiento.

CONCESIÓN INICIAL

El presidente de la Confederación Hidrográfica del Guadalquivir acordó en junio de 2004 la concesión de aguas que había solicitado Cobre las Cruces el 19 de diciembre del año 2000: un caudal concesional de 278 litros/segundo (obsérvese el incremento respecto del acuerdo firmado con Emasesa) a captar de la EDAR de San Jerónimo y de aguas subterráneas del acuífero Niebla-Posadas para usos industriales de la explotación minera en el primer caso y domésticos en el segundo.

En la resolución se dice que se ha cumplido lo preceptuado en el artículo 109 del Texto Refundido de la Ley de Aguas y el 272 del Reglamento de Dominio Público Hidráulico, que tratan de la reutilización de aguas residuales depuradas, estando incluido en el expediente el preceptivo informe de la Consejería de Salud, de carácter vinculante.

En consecuencia -se dictamina- Cobre las Cruces debe usar las aguas depuradas de la depuradora de San Jerónimo en la calidad y cantidad reflejada en la concesión. Además, como estipula la condición general 20 del condicionado de la concesión y de acuerdo con los artículos 61 y 66 de la ley de Aguas y 115 del Reglamento de Dominio Público Hidráulico, Cobre las Cruces tiene la obligación de usar las aguas que solicita e instalar el correspondiente contador para el control del caudal.

Item más, en el punto 6 de las Condiciones Específicas se lee lo siguiente: “Asimismo, queda aprobado en este acto el contrato firmado entre Cobre las Cruces y Emasesa para la captación de aguas de EDAR San Jerónimo”.

La concesión se otorga por un periodo de 20 años (hasta 2024) y se prohíbe la captación de aguas procedentes de la depuradora entre el 15 de abril y el 15 de septiembre de cada año. Incluso se estipula que la potencia máxima de los grupos elevadores para la impulsión de agua desde la EDAR de San Jerónimo hasta las instalaciones de tratamiento será de 375 C.V.

Y el caudal para uso minero e industrial se incrementa notablemente desde el acuerdo de colaboración del año 2002: de los 134 litros/segundo firmados y que debían proceder de la depuradora, la Confederación Hidrográfica se pasa al aprovechamiento de 429,89  litros/segundo (3,2 veces más). A esa cantidad se unían 15,22 litros/segundo de las aguas subterráneas remanentes de la explotación minera. Y aparte, exclusivamente para uso doméstico, 1,90 litros/segundo de aguas subterráneas, con lo que el total concedido ascendía a 447,01 litros/segundo  y a un máximo de 2.780.000 m3 anuales (2.600.000 m3 procedentes de la depuradora; 160.000 m3 de aguas remanentes y 20.000 m3 de aguas subterráneas).

YA SIN LIMITACIÓN

En septiembre de 2015, Cobre las Cruces presentó ante la Confederación Hidrográfica una petición de modificación de su concesión de aguas, sin que se tenga noticia aún de la resolución del expediente.

La modificación consiste básicamente en la incorporación de nuevas tomas de captación, la reasignación de volúmenes extraídos, la inclusión de un nuevo uso ambiental y, atención, la eliminación de la limitación temporal impuesta a la toma de la EDAR de San Jerónimo (que se le permita captar agua durante todo el año en vez de sólo durante siete meses) y con mejora del sistema de bombeo incluido.

En cada caso, la compañía minera plantea tres escenarios de consumo (mínimo, medio y máximo), algo insólito por cuanto hasta ahora las concesiones se otorgan por un máximo. En el caso de la depuradora, el uso mínimo sería de 850.000 m3/año; el medio, de 1.440.000 m3/año, y el máximo, el actualmente vigente de 2.600.000 m3.

CONDENAS Y SANCIONES A CLC

POR USO INDEBIDO DE AGUA

El agua es el gran talón de aquiles del proyecto minero de Cobre las Cruces y el motivo esencial de sus conflictos con los ecologistas, que han denunciado a la compañía en numerosas ocasiones. Así, en septiembre de 2016 la Audiencia Provincial de Sevilla condenó a la antigua plana mayor de la empresa, incluido el exconsejero delegado, a un año y tres meses de cárcel y a 300.000 euros de indemnización por contaminar con arsénico el acuífero en que se halla enclavado la mina y por haber extraído más agua de la autorizada para el funcionamiento de la mina.

Anteriormente, el 15 de julio del año pasado, el Consejo de Ministros impuso a la compañía una multa de 923.091 euros y la obligación de indemnizar con 276.927 euros por los daños al dominio público hidráulico, tras haber afectado obras, instalaciones y actividades de operación del sistema de drenaje/inyección y derivar aguas por un volumen superior al autorizado.

Tres mil millones en Aznalcóllar

La decisión de la Junta de Andalucía de convocar un concurso internacional para la reapertura de la mina de Aznacóllar 15 años después de la catástrofe ecológica provocada por la fractura de la balsa de residuos tóxicos de la explotación gestionada entonces por Boliden ha provocado reacciones contrapuestas entre los ecologistas (WWF se opone y Ecologistas en Acción es favorable, con matices) y que empiecen a hacerse especulaciones, como que en el yacimiento hay 80 millones de toneladas extraíbles, se van a crear 5.000 empleos y sería necesario trasladar el mineral en bruto para ser tratado en Riotinto.

La primera cuestión, y clave además, es discernir si es rentable reabrir la mina, para que su efecto riqueza repercuta no sólo en Aznalcóllar, sino también en la provincia de Sevilla y en Andalucía. José Manuel Cantó, consultor internacional en minería y que con probados conocimientos técnicos ha analizado los aspectos que concurren en este controvertido asunto, empieza por centrarse de entrada en las reservas de mineral que al momento de producirse la catástrofe ecológica de Boliden ya estaban probadas y, por tanto, podrían ser extraídas en Los Frailes: 38 millones de toneladas de sulfuros polimetálicos, esto es con mezcla de diversos metales valiosos (cobre, plomo, zinc y plata) y no de tan sólo uno.

Aunque es muy probable que las reservas sean superiores, para determinar lo cual habría que emprender campañas de investigación, estos 38 millones son la cifra real que hay que tomar como punto de partida para no suscitar falsas expectativas.

 

VALOR ECONÓMICO

Para calcular el valor económico del yacimiento, hay que partir de la ley (contenido metálico) del mineral, que es la siguiente: 0,35% de cobre; 2,17% de plomo; 3,82% de zinc y 60 gramos de plata por tonelada. José Manuel Cantó tomó como referencia las cotizaciones en la Bolsa de los Metales de Londres durante julio para ver a qué precio se pagarían hoy los metales contenidos en Aznalcóllar: cobre, 5.287 euros por tonelada; plomo, 1.559 euros; zinc, 1.405 euros por tonelada; plata, 15,30 euros la onza.

Sin embargo, no todo el metal se logra recuperar en el proceso de flotación diferencial al que deberá ser sometido el mineral que se extraiga. Con la experiencia acumulada en este sentido y a los precios actuales de mercado, Cantó estima que el valor comercial recuperable es el siguiente:

-Cobre: 352 millones de euros.

-Plomo: 772 millones.

-Zinc: 1.224 millones.

-Plata: 752 millones.

Total: 3.100 millones de euros.

 

Estas cifras demuestran la viabilidad económica de la reapertura de la mina y que, contrariamente a la creencia establecida, el cobre no es el metal más interesante, más abundante ni más valioso en Aznalcóllar, sino el zinc. Carece de sentido, pues, la idea de Ecologistas de enviar el mineral en bruto a Riotinto pensando en la existencia allí de un concentrador de cobre. Ni éste sirve ya para tal fin ni el cobre debe ser la prioridad de Aznalcóllar, aparte del encarecimiento que supondría un transporte que multiplicaría los riesgos de accidentes de tráfico y ralentizaría la circulación por el elevado flujo de camiones de gran tonelaje.

 

EL FANTASMA DEL VERTIDO

La segunda cuestión esencial es si con la reapertura de la mina se volvería a correr el riesgo de una nueva catástrofe como la anterior. Preguntémonos primero por qué se produjo la rotura de la balsa de lodos tóxicos. Porque se construyó sobre un suelo inestable geológicamente; se almacenaron los residuos en forma húmeda; se vertieron piritas flotadas, de gran peso específico y se recreció la balsa para que albergara el doble de toneladas de su capacidad inicial. Todo ello contribuyó a acabar con la capacidad de resistencia del terreno, que al deslizarse fracturó la presa y provocó el vertido.

Este riesgo se minimizaría si el suelo elegido para una hipotética nueva balsa fuera geológicamente estable y no se almacenaran en ella residuos húmedos, sino secos y/o inertizados o, mejor aún, se adoptara un sistema de explotación que no requiriera de presa de residuos, como es el hidrometalúrgico de Cobre Las Cruces. O que en vez de mediante a cielo abierto el mineral se extraiga de forma subterránea con acceso a las vetas a través de pozos de profundidad.

Es el caso de la mina de Aguas Teñidas, en Almonaster (Huelva), cuya compañía extrae anualmente en subterráneo 2,2 millones de toneladas de mineral y va rellenando la explotación con los restos una vez beneficiados los metales existentes y ya secos. No es descartable, pues, un cambio en la metodología de extracción, aunque ‘a priori’ resultara aparentemente más cara: de corta a cielo abierto a galerías subterráneas, al modo tradicional.

Una garantía de seguridad añadida sería construir la planta de tratamiento del mineral no en Riotinto, como preconiza Ecologistas en Acción pensando en evitar riesgos a Doñana, sino en un complejo minero aún más cercano: Cobre Las Cruces.

Cantó estima que la planta de procesamiento actual de la mina de Gerena deberá ser cambiada en unos años, cuando haya que tratar no el cobre secundario actual y más cercano a la superficie, sino el primario, sito a más profundidad y contenido en un mineral de las mismas características que el de Aznalcóllar, por lo cual podría construirse una planta para el uso compartido de las dos minas sevillanas.

Y en cuanto a los empleos posibles, los 5.000 de que habla Comisiones Obreras es una exageración andaluza. Tomemos como referencia Aguas Teñidas: cinco años después de su reapertura tenía 443 empleados en nómina y había generado 1.200 empleos inducidos.

Cobre las Cruces alerta sobre riesgos catastróficos

Se niega a clausurar las  instalaciones mineras

Gerena dictó orden de paralización por vulneración urbanística


Cobre las Cruces se ha negado a obedecer la resolución dictada por la alcaldesa de Gerena, Margarita Gutiérrez (PSOE), de paralización cautelar de instalaciones del complejo minero en el marco de un expediente en materia de disciplina urbanística, alegando para ello los efectos catastróficos que tal medida podría tener para la provincia de Sevilla en caso de accidente. La enumeración de las consecuencias de un parón imprevisto al complejo minero por cualquier causa reveladas en su escrito por la propia compañía demuestra que su Plan de Contingencias o no contempla ese riesgo o que, simplemente, carece de cualquier eficacia al respecto.

El pasado 19 de octubre, el Ayuntamiento socialista de Gerena notificó a Cobre las Cruces una resolución por la que se adoptaba la -”inaudita”, según la compañía- medida cautelar de suspensión del uso de una serie de edificios e instalaciones del complejo minero en virtud de un expediente administrativo en materia de disciplina urbanística y motivado, presuntamente, por la construcción de edificios al margen del ordenamiento y/o de instalaciones cuyas dimensiones o volúmenes superarían lo autorizado en las correspondientes licencias.

El consejero delegado de Cobre las Cruces, Damien Marantelli, ha respondido a la alcaldesa de Gerena con un escrito en el que tacha su resolución de contraria a Derecho, anuncia recursos de reposición y asume la responsabilidad de desobedecerla para evitar las consecuencias catastróficas que tendría la paralización de las instalaciones. Sin embargo, una de las condiciones impuesta por la Administración a la compañía para autorizarle a abrir la mina era la redacción de un Plan de Contingencias ante cualquier riesgo, Plan que CLC presentó el 11 de septiembre de 2008.

La carta de Damien Marantelli al Ayuntamiento de Gerena convierte el Plan de Contingencias en papel mojado al demostrar que la compañía no está preparada para afrontar la paralización imprevista de una serie de instalaciones, ya sea por decisión administrativa, como en este caso, por accidente o por cualquier tipo de catástrofe de gran magnitud. Según el consejero delegado de CLC, el complejo minero “no se apaga pulsando un interruptor”, sino que es preciso ejecutar múltiples actuaciones que “desde luego requieren -escribe- no sólo de más tiempo, sino también del análisis de las consecuencias que de ello se derivarían”. Marantelli enumera los problemas ecológicos y de seguridad que se derivarían de una paralización de golpe de la mina:

-Desactivar la sala eléctrica, la de control, el compresor, caldera, tanque y plantas floculantes sin monitorización ni control alguno dejaría las instalaciones llenas de productos químicos “que -dice- supondrían un tremendo riesgo para el medio ambiente y las personas”.

-Las instalaciones quedarían en condiciones totalmente inseguras, pudiendo ocasionarse de manera inmediata incidentes tales como derrames de tanques, fuego e incendios de las instalaciones con solventes, fuego en los equipos electrónicos, explosión de calderas y destrucción de las salas eléctricas.

-La ejecución de la medida cautelar (de paralización) implicaria la suspensión del uso del sistema contra incendios (alimentado por la sala eléctrica o, en su caso, el generador de emergencia, igualmente clausurados), por lo que cualquier accidente ya no sólo podría ser catastrófico para Cobre las Cruces, sino para la provincia. A mayor abundamiento, la suspensión de la planta y tanque de agua produciría la rotura de bombas por los sellos, pudiendo ocasionar así grandes episodios de contaminación, así como un altísimo riesgo en materia de seguridad.
La paralización de la planta de lodos -añade- podría ocasionar vertidos de los mismos a la zona de policía del dominio público hidráulico o el propio arroyo Garnacha (a pocos metros).

-La clausura de la balsa ‘BACIET’ produciría la suspensión de las actividades de bombeo y con ello podría producir la posible inundación de la instalación de estériles de tratamiento, con el perjuicio medioambiental que ello podría causar, así como la afección al dominio público hidráulico (arroyo Garnacha).

-En cuanto a la BACIEM 1, habría riesgo de inundación de la instalación de estériles de minas, así como la afección al dominio público hidráulico.

-Especialmente gravosa sería, sin duda, la suspensión de la BAR-4. Mediante esta balsa se realiza la gestión de las aguas de rechazo, por lo que la clausura de la misma supondría la paralización inmediata de la Planta permanente de tratamiento de aguas, así como del sistema de Drenaje y Reinyección (SDR), ambos, pilares del Plan Global de Gestión de Agua de Cobre las Cruces. La no gestión del agua de contacto supondría la inundación de la corta.

La juez acumula otro expediente a la causa contra CLC

La magistrada incorpora  a la causa contra Las Cruces

el último expediente por exceso de arsénico


El fiscal estudia ahora si procede la intervención judicial del

sistema de gestión de aguas de la mina


La juez titular del Juzgado de Instrucción Nº 19 de Sevilla ha acordado incorporar a la causa abierta contra la empresa Cobre las Cruces los dos últimos expedientes sancionadores incoados por la Agencia Andaluza del Agua de la Consejería de Medio Ambiente y desestimado el recurso en contra presentado por la explotación minera. Por otra parte, la juez ha pedido al fiscal que informe sobre si, conforme a la petición de Ecologistas en Acción, procede como medida cautelar la intervención judicial del sistema de gestión de aguas en el complejo sito en los términos de Gerena, Salteras y Guillena.

La Consejería de Medio Ambiente, a través de la Agencia Andaluza del Agua (AAA), informó a la opinión pública a principios de febrero que había  abierto un nuevo expediente sancionador a la empresa Cobre las Cruces, la cual explota la mayor mina a cielo abierto de Europa en los municipios sevillanos de Gerena, Guillena y Salteras, por haber superado los niveles de concentración de arsénico en el agua que inyecta al acuífero, correspondiente al sector 5, durante los días 25, 26 y 27 del pasado mes de enero.

mina de Cobre las CrucesEn este sentido, señaló que la cantidad de arsénico inyectada había  sido “muy pequeña” y que las concentraciones de este metal, aunque superaban los límites autorizados, se encontraban por debajo de las concentraciones que normalmente se autorizan en los vertidos al dominio público, por lo que este incidente “no representa afección al acuífero ni supone riesgos para la salud”.

Tras una primera investigación, la Junta indicó que todo parecía indicar que la causa de este incidente se había debido a “los fallos de los filtros previos en la planta de ósmosis, con el consiguiente arrastre de material particulado, que provocó una concentración de arsénico total superior a la autorizada”.

A  este expediente sancionador había que sumar la multa, conocida por esas mismas fechas, que la Agencia del Agua ha impuesto a la compañía de 255.039,70 euros por incumplir la condición de compensar en su totalidad las extracciones de agua realizadas en el acuífero Niebla-Posadas mediante un sistema de drenaje y reinyección, claúsula impuesta en la concesión otorgada en verano de 2009 por la Administración para reemprender sus trabajos.

Ahora, la juez titular del Juzgado de Instrucción Nº 19 de Sevilla ha acumulado el último expediente sancionador a la causa penal que mantiene abierta contra Cobre las Cruces, ha admitido otro expediente más y ha desestimado el recurso de la compañía minera, según un auto dictado el pasado 1 de marzo.

Según la juez, no cabe duda de que el contenido de todos los expedientes sancionadores incoados hasta la fecha contra la empresa minera se basan en un incumplimiento continuado de las autorizaciones relativas a la explotación de la mina y, por tanto, “la conexidad objetiva entre todos los hechos que se atribuyen a la querellada es evidente”. Sostiene la magistrada que el hecho de que temporalmente los acontecimientos estén distanciados en el tiempo no implican que no puedan investigarse en un solo procedimiento, ya que ninguno de ellos ha sido aún objeto de enjuiciamiento.

Por otra parte, la juez ha pedido a la Fiscalía que se pronuncie acerca de la petición de Ecologistas en Acción, como medida cautelar, de que se ordene la intervención judicial del sistema de gestión de aguas de Cobre las Cruces mediante el nombramiento de un nuevo hidrogeólogo residente totalmente independiente de la compañía minera.

Según Ecologistas, la hidrogeóloga actual siempre ha trabajado para Cobre las Cruces y no tiene la experiencia exigida en la Condición Específica 1ª de la autorización de 16 de julio de 2009 de acumular al menos diez años de experiencia, cuando es licenciada en Geología por la Universidad de Huelva desde 2006 y trabaja en el complejo minero como hidrogeóloga residente desde 2007, antes de que acumulara siquiera un año como profesional.

Ecologistas pide que, con la ayuda del Colegio de Hidrogeólogos, se someta a tutela judicial todo el sistema de aguas de la mina hasta que se garantice el cumplimiento de las condiciones exigidas por la Administración para que no haya afecciones al acuífero. Todos los costes deberían ser sufragados por la compañía minera.

Vuelva usted el lunes

Larra

Larra

La Agencia Andaluza del Agua ha reconocido en un informe a la juez que tardó tres días en acudir desde Sevilla a Gerena a inspeccionar un vertido accidental en Las Cruces. En su corta existencia, la Agencia ya ha logrado que haya general unanimidad en Andalucía en pedir que vuelva la Confederación Hidrográfica del Guadalquivir. A su proverbial ineficacia en el manejo de los pantanos (abre las compuertas cuando debería cerrarlas, y viceversa), une esta velocidad de reacción, inspirada en un principio que supera a lo visto en su tiempo por Larra:“deja para pasado mañana lo que debas hacer hoy”. La notificación del puñetero vertido les llegó un ‘san viernes’ y no era cuestión de que les estropeara el fin de semana. La Naturaleza no tiene horarios, pero los funcionarios, sí. Reservado el derecho de admisión de denuncias de lunes a viernes y de 9 a 3. ¿Hasta dónde habría llegado el vertido de Boliden en Aznalcóllar si entonces hubiera existido la Agencia? A partir de ahora no diga eso de ‘es más lento que el caballo del malo’, sino ‘más lento que la triple A’.

El agua cubre Las Cruces

El agua cubre el fondo de la corta minera de

Las Cruces pese a meses sin lluvias

La Junta ha expedientado a la compañía por

extraer 800.000 m3 más de la cuenta

El fondo de la corta minera de Cobre las Cruces sigue cubierto de agua pese a que en la comarca no ha llovido desde hace meses, según denuncia Ecologistas en Acción mediante fotografías aéreas obtenidas durante un vuelo realizado el pasado 12 de septiembre. A juicio de los ecologistas, esta situación demuestra que los problemas sufridos por la mina en el último año no se han debido al exceso de precipitaciones, sino a la afección que le supone la existencia del acuífero Niebla-Posadas.

Los conservacionistas cuestionan con un nuevo reportaje fotográfico a vista de pájaro la eficacia del sistema de drenaje y reinyección de Cobre las Cruces y estiman que la filial de la multinacional canadiense Inmet Minning es incapaz de contener y/o drenar el exceso de agua que fluye del acuífero, cuyo volumen habría rebasado tiempo ha los cálculos más optimistas del modelo matemático utilizado en el proyecto para simular el comportamiento del sistema hidrológico que rodea al yacimiento minero.

Metafóricamente, es como si Cobre las Cruces hubiera horadado un terreno equivalente a una esponja llena de agua para extraer el cobre de su interior y el agua contenida en la esponja se filtrara continuamente al lecho de la mina pero en mucha mayor cantidad de lo previsto por los ingenieros que en su día idearon este sistema sin precedentes para arrancarle a la Naturaleza la materia prima.

El pasado mes de agosto trascendió que la Consejería de Medio Ambiente de la Junta de Andalucía incoó en mayo un expediente sancionador a Cobre las Cruces por incumplir la condición de compensar en su totalidad las extracciones de agua realizadas en el acuífero Niebla-Posadas, cláusula impuesta por la Administración andaluza para permitir la extracción del mineral.

La Junta estima que la compañía extrajo unos 800.000 m3 más de lo estipulado y que sólo logró restituir unos 400.000 m3. En resumen, que entra más cantidad de agua subterránea que la que luego Cobre las Cruces devuelve al acuífero, una situación considerada como falta grave por Medio Ambiente.

Para compensar este exceso de detracción, Cobre las Cruces tendría que adquirir derechos de agua a terceros por una cantidad equivalente, aunque hasta ahora no ha logrado cumplir este objetivo.

Las Cruces investiga el ‘accidente oculto’

La compañía minera Cobre las Cruces ha abierto una investigación para aclarar las circunstancias en que se produjo el accidente en que durante el pasado fin de semana dos operarios que reparaban una motobomba de gran potencia sufrieron quemaduras y acabaron en el servicio de Urgencias del hospital Virgen Macarena de Sevilla.

Cobre las Cruces afirma tajantemente que no tenía constancia alguna del suceso revelado ayer, por lo que ha exigido explicaciones a la compañía contratista del Aljarafe que participa en los trabajos de drenaje y reinyección y que sigue manteniendo la versión de que el percance, que ha calificado de leve pese a que los empleados acabaron de baja, se produjo en un taller de Burguillos y no en el complejo minero.

Sin embargo, la motobomba objeto de la supuesta reparación en una nave del Aljarafe permaneció el día del suceso en el interior de la corta y los operarios no supieron explicar cómo agua o/y vapor a gran temperatura les roció de lleno durante ese teórico arreglo en frío y en seco.

Por otra parte, en relación con el posterior suceso en que tres obreros resultaron gravemente heridos por contacto con ácido sulfúrico tras romperse una tubería en la mina de Las Cruces, en medios relacionados con la prevención de riesgos laborales se ha destacado un nuevo tratamiento existente que permitió la rápida recuperación de un operario de Ence en Huelva y que también sufrió hace unos meses quemaduras por productos químicos.

La antigua Empresa Nacional de Celulosas disponía en su dispensario médico de una sustancia denominada diphoterine que, por su polivalencia, permitía detener cada uno de los seis tipos de reacción posibles: ácido, básico, oxidación, reducción, solvatación y quelación.

Gracias a un efecto osmótico, con la aplicación de esta nueva sustancia se logró atraer hacia fuera el producto químico que había penetrado en el cuerpo del obrero accidentado y salvarle la vida, además de evitarle graves secuelas, hasta el punto de que se ha podido reincorporar posteriormente a su puesto de trabajo sin más complicaciones.