Proboscidios

Los medios divulgan que el Rey cazó en Botsuana elefantes o paquidermos, de lo que se colige que los periodistas somos más antiguos que las cucharas de palo y legos en Zoología. Como nadie lo precisa, deberé hacerlo en este humilde rincón. Paquidermo (del griego ‘paqús’, en libre transcripción tipográfica del alfabeto helénico, que significa grueso, y ‘derma’, piel) remite a un antiguo orden de mamíferos, en desuso desde la era posterior al Catón, por lo que el sinónimo correcto de elefante es proboscidio, por el (nuevo) orden en que se clasificó esta especie y que no deriva del griego, sino del latín ‘proboscis-idis’, que significa trompa. ¿A que ahora está clarísimo? Pues así lo aprendí en el instituto, de profesoras como Margarita Ramírez Montesinos, a la que rindo homenaje. Cuando les hagan la clásica pregunta de para qué sirve estudiar griego y latín, ya tienen una respuesta: para saber que el Rey no mataba rinocerontes (perisodáctilos), ni hipopótamos (artiodáctilos), o sea animales con pezuña, en Africa, sino proboscidios (con trompa), vulgo elefantes.

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